‘Eerst Napels zien en dan sterven’, luidt het spreekwoord. Daar maken we voor het gemak gewoon even Breda van. Maar wat moet je dan gezien en gedaan hebben vooraleer je de eeuwige jachtvelden opzoekt. Er is namelijk keuze te over hier in de Parel van het Zuiden. Maar onderstaande lijst springt er voor ons toch wel uit:

1. De Grote Kerk bezoeken (en een kleine donatie doen)
Ja we trappen voor de hand liggend af. Maar de Witte Dame mag natuurlijk niet op dit lijstje ontbreken. De Grote Kerk is meer dan een prachtig gebouw. Het is een icoon voor de stad, een monument, en voor veel mensen een gevoel van ‘thuis’. Niet gek dat het voor ons Bredanaars onmogelijk is een skyline voor te stellen zonder de 97 meter hoge toren.

Maar naast de prachtige gotische buitenkant is de kerk ook van binnen schitterend. Natuurlijk, door de geschiedenis is een deel van de pracht en praal verloren gegaan. Zo zijn er onder andere muurschilderingen overgeschilderd en is de ‘overdaad’ aan pronkstukken geroofd dan wel opgeborgen. Dat neemt niet weg dat de Grote of Onze Lieve Vrouwe Kerk een bezoek meer dan waard is. Al was het maar voor een blik op het prachtige orgel met daarboven het Wapen van Breda. Toegang tot de kerk is gratis, maar een kleine donatie wordt zeer gewaardeerd.

2. Een biertje drinken bij de Beyerd
Niks ten nadelen van de vele andere kroegen in onze stad, maar De Beyerd is de huiskamer van Breda. Het Belgisch Biercafé ademt een sfeer die eigenlijk niet te beschrijven is, maar die je gewoon zelf moet ervaren. De oude tafelkleedjes, het biljart, mensen die een krantje lezen of die één van de honderden bieren proeven. In de Beyerd is iedereen welkom, van jong tot oud, en dat voel je.

3. Een wandeling door het Mastbos
Weg van de alledaagse drukte, is het heerlijk ontspannen in het enorme Mastbos. De naam van dit bos ontleent zich aan de bestemming van de bomen. Het hout van de naaldbomen werd veelal gebruikt voor scheepsmasten. Zo leverde het Mastbos hout voor de Spaanse vloot en de VOC, maar ook voor het Kasteel van Breda.

Anno nu is het Mastbos een beschermd en beheerd natuurgebied van 570 hectare. Ieder jaargetijde heeft z’n eigen charme in het Mastbos. Van volle bloei tot een prachtig wit bedekt geheel. Op adem komen doe je trouwens bij Restaurant de Boschwachter of bij de Heeren van Oranje.

4. Het Avondje NAC

Of je nu van voetbal houdt of eigenlijk niet zo, een Avondje NAC hoort erbij. NAC Breda heeft – ondanks het verblijf in de Jupiler League – misschien wel de meest trouwe aanhang van Nederland. ‘Clubliefde kent geen niveau’ bewezen de supporters door afgelopen seizoen het bezoekersrecord in de eerste divisie te breken. De passie die van de tribune schalt, heeft vat op de spelers en is zelfs voor de niet-voetbalfan aanstekelijk. Een topsportbelevenis in optima forma.

5. Het Chassé Theater bezoeken
Voor een middelgrote stad heeft Breda een theater waar je U tegen zegt. Qua uitgebreide programmering, maar ook qua entourage en grootte. Drie theater- en drie filmzalen bieden samen plaats aan 2.500 mensen. In het Chassé Theater geniet je als bezoeker van musicals, cabaret, muziek, dans, toneel, kindervoorstellingen, opera, film en nog veel meer. Met het jaarlijkse carnaval wordt het theater voor de gelegenheid omgetoverd tot een leutig geheel. En dat brengt ons meteen bij de volgende op de lijst.

6. Carnavallen, al is het maar een dagje
You either hate it or you love it. Een tussenweg lijkt er niet te zijn. Waar de één al maanden uitkijkt naar de carnaval, daar weet de ander niet hoe snel hij de auto moet pakken naar de Alpen of andere onderduikadressen. Maar feit blijft dat carnaval en Breda – uh, ut Kielegat – onlosmakelijk met elkaar verbonden zijn. Van de sleuteloverdracht, het hossen op de Markt, de optocht tot aan de verbranding van Kiske en Mieske, carnaval is cult. Het is bovendien meer dan bier zuipen en onzedig gedrag vertonen. Het is een feest der verbondenheid en plezier.

carnaval Breda
Carnaval in Breda (foto Guido van der Kroef)

7. Een rondvaart over de singels

Varen over de Bredase singels (foto Bouke Tuit)
Varen over de Bredase singels (foto Bouke Tuit)

In Breda spreken we niet van grachten, maar van singels. Het water en de stad gaan samen al eeuwen terug. Sterker, Breda ontleent er zijn naam aan. ‘Daar waar Mark en Aa samenstromen in de Breda Aa’. De singels die de oude binnenstad omsingelen verken je het best met een boottocht. Breda vanaf het water is zowel ontspannend als educatief. Wist je bijvoorbeeld dat aan de Chassésingel het smalste huis van de stad staat? Rondvaarten worden verzorgd door de ATEA-groep, Beleef Breda en Bootje Varen Breda.

8. Fietstocht door het Markdal
We kunnen het niet vaak genoeg benadrukken, de stad Breda is gezegend met schitterende natuur in en rondom de stad. Het pittoreske en schilderachtige Markdal is daarvan het levende bewijs. Wandel eens langs het water en (de tuinen van) Kasteel Bouvigne en je bent verkocht. Het uitzicht op Ulvenhout en z’n kerk, bruggen, vistrappen, wild en vogels, Landgoed de Klokkenberg, we kunnen nog wel even doorgaan. Het Markdal voert je tot over de Belgische grens. Dus na een sportieve fietstocht wacht een Belgisch speciaalbiertje op het terras in Meersel-Dreef.

9. Picknicken in het Valkenberg
900 woorden verder en het woord ‘bourgondisch’ is nog niet één keer gevallen. Vooruit, there it is. Breda is bourgondisch en de doorsnee Bredanaar een echte Bourgondiër. Lekker eten en drinken is hier geen luxe maar een levensbehoefte. Evenals genieten. En dat hoeft niet altijd in een chic restaurant te zijn, maar kan evengoed in stadspark Het Valkenberg.

Zodra de eerste zonnestralen neerdalen over Breda verandert Park Valkenberg in de tuin van de stad. Daar waar mensen sporten, waar kinderen spelen, stelletjes zoenen en vrienden picknicken. Het Valkenberg is een ruim park met mooie plekjes voor je picknickkleedje, behalve met Palm Parkies, dan ligt de stad kleedje-aan-kleedje. Maar ook dat heeft z’n charmes.

Previous post

Bij nacht en ontij...

Next post

Vanavond Nog en Friends maken 'lied van Breda' (video)

The Author

Bouke Tuit

Bouke Tuit

Bouke's roots liggen in de Achterhoek. Het land van høken, Normaal en de Zwarte Cross. Maar als import-Bredanaar houdt hij van de stad alsof hij er geboren is. Al dertien jaar lang ontdekt hij iedere straat, steeg, buurt en menig kroeg. Bouke is bedenker en oprichter van stadsblog InBreda.